Manfaat Ekonomi dari Kasino Mungkin Lebih Besar daripada Biayanya

Selama dua dekade terakhir, industri kasino AS telah berkembang secara dramatis. Menurut American Gaming Association, sekarang ada hampir 1.000 kasino komersial dan suku di negara ini.

Rencana untuk memperluas permainan kasino biasanya kontroversial. Massachusetts menghadirkan salah satu kasus paling menarik. Dengan pemilih saat ini sedang mempertimbangkan langkah untuk membalikkan legalisasi kasino pada Selasa 4 November mendatang.

Analisis Manfaat Biaya

Setiap kali legalisasi atau perluasan kasino dipertimbangkan, masalah serupa muncul. Para pendukung kasino berpendapat bahwa kasino akan menciptakan pendapatan pajak, pekerjaan, dan dapat mendorong upah rata-rata lebih tinggi.

Lawan berpendapat bahwa biaya sosial, seperti kejahatan, “kanibalisasi” industri, dan perjudian masalah, lebih besar daripada manfaat potensial. Kedua belah pihak mengabaikan klaim oposisi. Jadi apa yang ditunjukkan oleh penelitian?

Ketika datang ke manfaat ekonomi kasino, ada beberapa studi tentang pertumbuhan ekonomi, lapangan kerja, dan upah. Mungkin studi paling komprehensif tentang pekerjaan dan upah dilakukan di tingkat county AS.

Mengontrol berbagai faktor, hasilnya menunjukkan bahwa kabupaten dengan kasino memiliki pekerjaan lebih tinggi (sekitar 8%) daripada mereka yang tidak; upah sedikit lebih tinggi di kabupaten kasino.

Ada juga bukti yang dipublikasikan bahwa kasino memiliki dampak positif pada pertumbuhan ekonomi tingkat negara bagian. Meskipun bukti itu tidak konsisten dari waktu ke waktu.

Manfaat Pajak

Mungkin manfaat politik terpenting dari kasino adalah pendapatan pajak. Meskipun di sebagian besar negara perjudian yang disahkan memberikan proporsi yang sangat kecil dari penerimaan pajak negara. (Biasanya jauh lebih kecil dari 5%). Pajak kasino memang memudahkan politisi untuk menghindari pemotongan pengeluaran atau kenaikan pajak lainnya.

Di Massachusetts. Salah satu motivasi untuk legalisasi kasino adalah bahwa banyak penduduk Bay State berjudi di kasino di Connecticut dan Rhode Island. Jika kasino baru menyimpan ratusan juta pendapatan kasino di negara bagian, itu berarti pendapatan pajak tambahan untuk negara bagian.

Penjudi Bermasalah

Pada sisi biaya dari persamaan, para peneliti setuju bahwa mayoritas biaya disebabkan oleh penjudi bermasalah. Yang merupakan sekitar 1% dari populasi. Orang-orang ini mengembangkan berbagai masalah, termasuk berkurangnya produktivitas kerja; masalah keuangan, kredit macet dan kebangkrutan; melakukan kejahatan untuk mendapatkan uang untuk berjudi; dan berbohong kepada teman dan keluarga.

Menariknya, penyebaran kasino di seluruh negeri mungkin tidak menyebabkan peningkatan yang signifikan dalam prevalensi masalah judi. Penelitian telah menyarankan bahwa ketika kasino berkembang di suatu daerah. Ada peningkatan jangka pendek dalam tingkat judi masalah, tetapi tingkat itu turun seiring waktu. Hasilnya adalah prevalensi yang cukup stabil dari masalah judi di tempat dan waktu.

Sejak tahun 1990-an, para peneliti telah berusaha memberi nilai uang pada biaya sosial dari masalah judi ini. Sayangnya, pengukuran seperti itu sulit.

Para peneliti memperkirakan bahwa sekitar 70% penjudi bermasalah memiliki masalah lain, seperti penyalahgunaan narkoba atau alkohol. Dengan demikian, menjadi tidak mungkin untuk menghubungkan biaya sosial secara khusus dengan masalah perjudian orang tersebut. Namun demikian, literatur ilmiah tentang jenis kesulitan yang terkait dengan masalah judi berkembang dengan baik.

Mengesampingkan Pesaing

Para kritikus kasino biasanya berpendapat bahwa kasino akan membahayakan industri lain. Ini disebut “kanibalisasi industri.” Faktanya adalah bahwa setiap bisnis baru. Yang bersaing dengan bisnis yang sudah ada melakukan hal yang sama. Ini hanyalah bagian dari ekonomi pasar.

Orang dapat bersimpati dengan perusahaan yang ada; mereka tidak pernah suka memiliki lebih banyak kompetisi. Namun pada akhirnya, kasino baru menciptakan opsi baru bagi konsumen. Jika mereka tidak menikmati perjudian, konsumen tidak akan menghabiskan uang mereka di kasino.

Bagaimana dengan dampak kasino pada lotere? Ada klaim baru-baru ini bahwa kasino dapat secara signifikan membahayakan lotere Massachusetts. Bukti empiris baru-baru ini dari penelitian yang kami lakukan di Maryland cenderung bertentangan dengan ini.

Kami menemukan bahwa pendirian kasino di Maryland menyebabkan penurunan penjualan lotere sekitar 2,75%. Ini bukan dampak yang besar, tetapi tidak perlu bersin.

Massachusetts memiliki lotere paling sukses di negara ini, dan kasino mungkin akan memiliki dampak negatif kecil pada penjualan lotere. Namun, di internet, penerimaan pajak perjudian hampir pasti akan meningkat dengan kasino.

Lalu Bagaimana Menilai Dampak?

Pembuat kebijakan di berbagai bagian negara telah mengambil pendekatan berbeda untuk memahami dampak kasino. Beberapa negara telah melakukan studi komprehensif, sementara yang lain bertindak tanpa banyak bukti empiris. Massachusetts telah menugaskan studi multi-tahun yang komprehensif tentang dampak ekonomi dan sosial dari pengenalan judi kasino.

Memang benar bahwa kasino memiliki berbagai dampak pada komunitas tuan rumah mereka; mereka menciptakan biaya dan manfaat, yang keduanya mungkin kurang penting daripada klaim pendukung dan lawan kasino yang paling kuat.

Tetapi dari sudut pandang ekonomi murni, bahkan mempertimbangkan kesulitan dalam mengukurnya. Manfaat dari kasino kemungkinan lebih besar daripada biayanya – dengan manfaat utama adalah bagi konsumen yang menyukai perjudian kasino.